Breiatelier

Sint-Niklaas was heel lang één van de belangrijkste centra voor de breigoedproductie
in België.

In de jaren tachtig kreeg de sector rake klappen. Steeds meer bedrijven
sloten de deuren. Het besef groeide dat dit industrieel erfgoed niet verloren mocht
gaan. In 1991 werd de vzw breigoedmuseum opgericht.
Sinds 2008 kunnen we spreken van een volwaardig breimuseum. Het is geen apart
werkend museum. Het breiatelier is een onderdeel van het SteM, de evolutie van de
breinijverheid is immers gekoppeld aan geschiedenis van de streek. ‘Den brei’ is niet toevallig
in Sint-Niklaas terecht gekomen. De nijverheid kon perfect ontwikkelen in een streek
waar huisarbeid een belangrijke rol speelde. Het breiatelier is een uitbreiding op de
verhaallijn ‘mens en machine’, één van de drie verhaallijnen waarrond het SteM is
opgebouwd.

De sfeer van een fabriek

Van zodra je in het breiatelier komt, ruik je de geur van machineolie en garen.
Ook merk je het zaagtanddak met glas op de noordkant, de verlichting en elektriciteit
voor de machines vanuit het plafond. Het is zo herkenbaar voor wie ooit in den brei
werkte.

Machines

Er is een uitgebreide collectie machines te zien. Breimachines zijn soms zeer complex.
Het is echt indrukwekkend om ze te zien draaien en de sokken of lappen stof uit de
machine te zien komen. Ook voor wie geen technische knobbel heeft.

Grondstoffentafel

Op de tafel staan allerlei toestellen die gebruikt werden om de kwaliteit van het garen
te testen. In de schuiven ontdek je de verschillende natuurlijk, kunstmatige en
synthetische vezels.

 

 

Oud en nieuw textiel

In enkele vitrines zie je voorbeelden van historisch breigoed. Het technisch breigoed
vindt in verschillende sectoren toepassingen: verpakkingsmateriaal, veiligheidskledij
uit gebreide inoxgarens of met gebreide glasvezel in verwerkt, hittebestendige filters.
Verhalen uit den brei
Op een zitbank kan je luisteren naar de verhalen van mensen die in 'den brei’ gewerkt
hebben. Er zijn getuigenissen van mannen en vrouwen die in de jaren dertig of vlak na
de oorlog in een breiatelier werkten. Ook van mensen die de minder goede tijd
meegemaakt hebben en wegens faillissement op straat kwamen te staan. Aangrijpende
verhalen die een beetje een idee geven hoe het was om in zo’n familiebedrijf te werken.

 

 

 

 

Film en foto’s


Een korte beeldmontage -deels met unieke, oude amateuropnamen- vat de evolutie van
de breinijverheid in Sint-Niklaas samen.
Sprekende foto’s van de mensen tijdens hun dagelijks werk in de fabriek geven een
idee hoe een echt breiatelier er uit zag.

Foto's: 
Nieuws Teasers: